Science et Religion

Qu'est-ce que la science moderne?

La science est l’activité pratique et intellectuelle qui concerne l’étude systématique de la structure et du comportement du monde physique et naturel, à travers l’observation et l’expérimentation [1]. La science est une connaissance exacte, universelle et vérifiable exprimée par des lois [2]. Elle est un corps de connaissances constituées, articulées par déduction logique et susceptibles d’être vérifiées par l’expérience [3]. Ces définitions nous suggèrent, chacune à sa manière, la spécificité de la démarche scientifique en tant que démarche de connaissance. Il faut comprendre la difficulté actuelle à promouvoir une définition standard et complète. L’ampleur et la complexité de l’activité scientifique sont telles aujourd’hui que certains ouvrages spécialisés évitent de fournir des définitions. C’est le cas du Dictionnaire d’histoire et philosophie des sciences, dont la plus haute ambition n’est que d’ « introduire ses lecteurs aux réalités de la pensée scientifique », et qui évite de présenter une rubrique sur la « science »[4]. Ses auteurs semblent vouloir signifier que l’univers de la science ne nous sera dévoilé qu’à travers la lecture de l’ouvrage tout entier.

[1] Oxford Dictionary of English, éd. Oxford University Press, Oxford, 2003, p. 1581.

[2] Le petit Robert – dictionnaire de la langue française, éd. Dictionnaires le Robert, Paris, 2000, p. 2298.

[3] Dictionnaire encyclopédique de la langue française, éd. Hachette, Paris, 1996, p. 1159.

[4] Dominique Lecourt, Dictionnaire d’historie et philosophie des sciences, éd. Quadrige/Puf, Paris, 1999.